Print this pageEmail this pageDecrease font sizeReset font sizeIncrease font size

Cullinan







Η περιήγησή μας στον θαυμάσιο κόσμο των διάσημων διαμαντιών θα ξεκινήσει φυσικά με το μεγαλύτερο διαμάντι όλων των εποχών, το περίφημο Κάλιναν ή Κούλιναν (Cullinan).

Το διαμάντι Cullinan, γνωστό και με το όνομα «the Great Star of Africa» (Το μεγάλο αστέρι της Αφρικής) είναι το μεγαλύτερο διαμάντι που έχει βρεθεί ποτέ. Το αρχικό του βάρος ήταν 3.106,75 καράτια, δηλαδή 621,35 γραμμάρια. Βρέθηκε στις 26 Ιανουαρίου του 1905 από τον Frederick Wells, διευθυντή της επιχείρησης Premier Diamond Mining Company, που έδρευε στην επαρχία Γκάουτενγκ (Gauteng) της Νότιας Αφρικής. Η πέτρα ονομάστηκε προς τιμήν του Sir Thomas Cullinan, ιδιοκτήτη του ορυχείου διαμαντιών.

Ο Sir William Crookes, ο άνθρωπος που μελέτησε το διαμάντι προτού να κοπεί, διαπίστωσε την αξιολογότατη διαύγειά του, αλλά και ένα μαύρο στίγμα στο κέντρο του. Τα χρώματα γύρω από το μαύρο στίγμα ήταν πολύ ζωηρά και άλλαζαν χροιά καθώς η πέτρα περιστρεφότανε. Ο Crookes διατύπωσε την άποψη ότι ο ιριδισμός αυτός οφειλόταν σε δομικές τάσεις/πιέσεις. Η εικασία του αποδείχτηκε έκτοτε ακριβής, μιας και οι ενδοκρυσταλλικές πιέσεις είναι σύνηθες φαινόμενο στα διαμάντια.

Η πέτρα αγοράστηκε από την κυβέρνηση του Τράνσβααλ και δωρίστηκε στον βασιλιά της Αγγλίας Εδουάρδο Ζ΄ το 1907, την ημέρα των 66ων γενεθλίων του.

Η κοπή του έγινε στο Άμστερνταμ, και αρχικά διαιρέθηκε σε τρία μεγάλα κομμάτια, αργότερα σε περίπου 11 μεγάλες καλής ποιότητας πέτρες, και σε πολυάριθμα, διαφόρων μεγεθών μικρότερα τεμάχια. Δυστυχώς η τεχνολογία τότε δεν είχε εξελιχθεί ακόμα, για να εξασφαλίσει την ποιότητα και την ασφάλεια των σύγχρονων προτύπων, και η κοπή των διαμαντιών, ιδιαίτερα ενός τέτοιου διαμαντιού, θεωρούνταν δύσκολη και επικίνδυνη. Πριν αποφασιστεί με ποιον τρόπο θα κοβόταν το διαμάντι, έγινε μια τομή 1,30 cm βαθιά. Στη συνέχεια ένα ειδικά σχεδιασμένο μαχαίρι τοποθετήθηκε στην τομή, και το διαμάντι χωρίστηκε με ένα βαρύ χτύπημα στα δύο.



Σήμερα το Cullinan είναι κομμένο σε εννέα (9) πιο μεγάλες κύριες πέτρες και ενενήντα έξι (96) μικρότερες.

Στον παρακάτω πίνακα σας παραθέτουμε το μέγεθος και το σχήμα των εννέα μεγαλύτερων πετρών:

1. Cullinan I

pear, 530,20 carats) ή the great star of Africa

2. Cullinan II

cushion, 317,40 carats

3. Cullinan III

pear, 94,40 carats

4. Cullinan IV

square cushion, 63,60 carats

5. Cullinan V

heart, 18,50 carats

6. Cullinan VI

marquise, 11,50 carats

7. Cullinan VII

marquise, 8,80 carats

8. Cullinan VIII

rectangular cushion, 6,80 carats

9. Cullinan IX

pear, 4,39 carats

Η μεγαλύτερη από τις γυαλισμένες πέτρες που προέκυψαν από το Cullinan είναι το Cullinan I ή «the Great Star of Africa», με βάρος 530,2 καράτια. Το Cullinan I ήταν το μεγαλύτερο κατεργασμένο διαμάντι του κόσμου μέχρι το 1985, όταν ανακαλύφθηκε στην ίδια περιοχή το Χρυσό Ιωβηλαίο (Golden Jubilee), ένα ακατέργαστο διαμάντι 755 καρατίων, από το οποίο κόπηκε στη συνέχεια ένα πετράδι 545,67 καρατίων.

Το Cullinan Ι είναι τώρα τοποθετημένο στο σκήπτρο με τον σταυρό, της συλλογής του θρόνου της Αγγλίας. Ο δεύτερος σε μέγεθος λίθος από την αρχική πέτρα Cullinan, το Cullinan ΙΙ ή το μικρότερο αστέρι της Αφρικής, βάρους 317,4 καρατιών, είναι το τέταρτο μεγαλύτερο γυαλισμένο διαμάντι στον κόσμο. Και τα δύο διαμάντια (Cullinan I και ΙΙ) ανήκουν στη συλλογή του Βρετανικού Στέμματος. Το κοινό μπορεί να τα θαυμάσει στον Πύργο του Λονδίνου, όπου βρίσκεται η συλλογή των κοσμημάτων του βασιλικού θρόνου του Ηνωμένου Βασιλείου.

Μυθιστορία

Την εποχή που βρέθηκε το τεράστιο αυτό διαμάντι, η μεταφορά από τη Νότια Αφρική στην Αγγλία δημιουργούσε τεράστια προβλήματα ασφαλείας. Για τον λόγο αυτό ιδιωτικοί φύλακες ταξίδεψαν από το Λονδίνο με ένα ατμόπλοιο, που φημολογήθηκε ότι θα μεταφέρει την πέτρα, αλλά αυτό ήταν κίνηση αντιπερισπασμού. Στο ταξίδι της επιστροφής η πέτρα που επιβιβάστηκε στο πλοίο αυτό, ήταν μια απομίμηση. Το πραγματικό διαμάντι εστάλη στην Αγγλία ταχυδρομικώς.

Οι φήμες λένε ότι το ειδικά κατασκευασμένο για τη δουλειά αυτή μαχαίρι, που χώρισε τον αρχικό τεράστιο κρύσταλλο στα δύο, έσπασε κατά τη διάρκεια της πρώτης προσπάθειας. Επίσης ο Asscher, ο ειδικός που επιστρατεύτηκε για τον διαχωρισμό του Cullinan, κάλεσε έναν γιατρό και μια νοσοκόμα κοντά του, από την αγωνία του για το όλο εγχείρημα. Όταν τελικά τα κατάφερε με επιτυχία να διαχωρίσει τον αρχικό κρύσταλλο, λιποθύμησε.

Άλλες φήμες λένε ότι ο Sir William Crookes, ο πρώτος που μελέτησε το αρχικό άκοπο διαμάντι, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι προέρχεται από ένα μεγάλο παραμορφωμένο οκτάεδρο, το όποιο έσπασε με φυσικά αίτια. Το κομμάτι όπου βρέθηκε το Cullinan, είναι μικρότερο από το μισό του αρχικού οκταέδρου. Επομένως κάποια στιγμή, κάποιος τυχερός θα βρει και το υπόλοιπο κομμάτι του οκταέδρου που δεν βρέθηκε τότε. Άλλος θρύλος αναφέρει ότι ο Frederick Wells, πριν πουλήσει το διαμάντι στον Sir Thomas Cullinan, έσπασε ένα κομμάτι από την πέτρα, βάρους 1.500 με 2.000 καρατίων. Δηλαδή υπάρχει ο ισχυρισμός ότι η πέτρα αρχικά είχε περίπου διπλάσιο βάρος.