Print this pageEmail this pageDecrease font sizeReset font sizeIncrease font size

Στην ιατρική







Επούλωση τραυμάτων με διαμάντια

Σικάγο, Ιλλινόις – Ο Δρ. Dean Ho, επιστήμονας του Πανεπιστημίου Northwestern, και η ομάδα του χρησιμοποίησαν τις υπηρεσίες της νανοτεχνολογίας στην γρήγορη επούλωση των τραυμάτων. Συγκεκριμένα, η ομάδα του Δρα Ho ανακάλυψε πως τα διαμάντια, σε διαστάσεις κλίμακας του νανομέτρου, τείνουν να προσελκύουν την ινσουλίνη, μιας ορμόνης που όχι μόνο ρυθμίζει τα επίπεδα των σακχάρων στο αίμα, αλλά βοηθά και στην ταχύτερη επούλωση των τραυμάτων ώστε να αποφεύγονται τυχούσες μολύνσεις του ίδιου του τραύματος.

Παράλληλα, η ινσουλίνη έχει θετική επίδραση στην ανάπτυξη των κυττάρων του δέρματος, διευκολύνει την ροή του αίματος προς το τραύμα, έχει αντιφλεγμονώδη δράση και καταπολεμά τις μολύνσεις. Επομένως, τα μικροσκοπικά διαμάντια γίνονται ιδανικά στην μεταφορά της ορμόνης αυτής στο σημείο όπου βρίσκεται το τραύμα και συνενώνονται εύκολα με διάφορες άλλες μοριακές ουσίες, π.χ. πρωτεΐνες και αντισώματα. Παράλληλα, η επιφάνεια τους μπορεί να λειτουργήσει σαν μέσο μεταφοράς αρκετής ποσότητας φαρμάκων.

Ένα άλλο χαρακτηριστικό των απειροελάχιστης μάζας διαμαντιών είναι πως όχι μόνο δεν προκαλούν σημαντικές φθορές στα κύτταρα, αλλά έχουν την ικανότητα να απελευθερώνουν την ινσουλίνη με αργό και σταθερό ρυθμό ώστε να μην δημιουργηθεί πρόβλημα με τις άλλες λειτουργίες του ανθρώπινου οργανισμού. Η νέα αυτή επαναστατική ανακάλυψη μπορεί να έχει και άλλους τομείς εφαρμογών, π.χ. στα ζελέ και τις κρέμες για θεραπευτικούς σκοπούς, και σύντομα προβλέπεται να ξεκινήσουν δοκιμές.





Αιμοκάθαρση με μόσχευμα διαμαντιών

Μια νέα και επαναστατική μέθοδο αιμοκάθαρσης, με την βοήθεια μοσχευμάτων από διαμάντια, έρχεται να λύσει το χρόνιο πρόβλημα που αντιμετωπίζουν πάνω από 400.000 νεφροπαθών στις ΗΠΑ και εκατοντάδων άλλων ασθενών σε ολόκληρο τον κόσμο. Για αυτήν την κατηγορία ασθενών τα μηχανήματα αιμοκάθαρσης δεν αποτελούν την ιδανικότερη λύση, εφόσον δεν απομακρύνονται όλες οι βλαβερές ουσίες από το αίμα, και παράλληλα, ο ασθενής είναι αναγκασμένος νʼ αλλάξει ριζικά τον τρόπο που ζει.

Η ποιότητα ζωής των νεφροπαθών μπορεί πλέον να γίνει καλύτερη χάρις στην νέα μέθοδο του ερευνητή William Fissell και των συνεργατών του από το Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, η οποία εφαρμόζεται ήδη με επιτυχία στην Κλινική του Κλήβελαντ της Πολιτείας του Οχάιο. Πρόκειται για φίλτρο το οποίο αποτελείται από μικροσκοπικά διαμάντια, τοποθετείται σαν εμφύτευμα στο σώμα του ασθενή και αναλαμβάνει να κατακρατήσει όλες τις τοξικές ουσίες. Το θετικό είναι πως οι διαστάσεις του φίλτρου είναι μικρές και λειτουργεί με την πίεση του αίματος του ασθενή.









Διαμάντια από αγαπημένους που έφυγαν

Όλοι γνωρίζουμε το παλιό και πολύ γνωστό τραγούδι της Μαίριλιν Μονρόε «Τα διαμάντια είναι ο καλύτερος φίλος του κοριτσιού» ή "Diamonds are a girlʼs best friend” από την ταινία «Οι άντρες προτιμούν τις ξανθιές» (1953). Μερικά χρόνια αργότερα, και συγκεκριμένα το 1971, έρχεται η ταινία του Τζέημς Μποντ να μας θυμίσει πως «Τα διαμάντια είναι παντοτινά» με την Σίρλεϋ Μπάσσεϋ να τραγουδά το ομώνυμο τραγούδι των τίτλων. Σήμερα, δεν χρειαζόμαστε κανένα τραγούδι, όσο διαχρονικό και να είναι να μας θυμίσει πως και οι νεκροί μας μπορούν να είναι παντοτινοί αφού η ύπαρξη τους μπορεί να μετεξελιχτεί σε διαμάντι.

Η αμερικάνικη εταιρία LifeGem αναλαμβάνει, με το αζημίωτο βέβαια, να παραλάβει την τέφρα κάποιου αγαπημένου μας προσώπου ή ζώου και να την μετατρέψει σε διαμάντι. Μάλιστα, έχετε και την δυνατότητα να διαλέξετε το χρώμα που θα έχει και, αν βάλετε λίγο πιο βαθιά το χέρι στην τσέπη, αναλαμβάνει να το δέσει σε κάποιο κόσμημα. Καταλαβαίνουμε πως η ιδέα φαντάζει ανατριχιαστική για τον περισσότερο κόσμο, όμως υπάρχουν άνθρωποι που δεν πτοούνται και προστρέχουν καθημερινά στις υπηρεσίες της εταιρίας. Οι οποίες δεν σταματούν εδώ…

Οι ειδικοί της LifeGem μπορούν να πάρουν μια τούφα μαλλιών και να την μετατρέψουν σε διαμάντι. Συγκεκριμένα, χρειάζονται μόλις 227 γραμμάρια τέφρας ή την αντίστοιχη ποσότητα μαλλιών από ένα κούρεμα για να δημιουργήσουν ένα μοναδικό πετράδι αφού ο γραφίτης που περιέχεται είναι και αυτός μοναδικός. Τα υπόλοιπα ακολουθούν απλά τους νόμους της φυσικής με υψηλές θερμοκρασίες και πιέσεις.

Τα διαμάντια, δε, δεν έχουν τίποτα να ζηλέψουν από τα αντίστοιχα φυσικά με την διαφορά πως είναι εξ ολοκλήρου κατασκευασμένα στο εργαστήριο. Η τιμή τους ξεκινά από τα 3000 δολάρια και μπορεί να φτάσει μέχρι τα 25.000 ανάλογα με την κοπή ή το χρώμα.

Εύλογα θα αναρωτηθείτε: «Τι να το κάνω το διαμάντι όταν έχω χάσει τον άνθρωπο μου;» Σαφώς, οι υπηρεσίες της LifeGem είναι για εσάς αχρείαστες αλλά για κάποιο κόσμο η μνήμη δεν είναι αρκετή και προτιμά με αυτόν τον τρόπο να δείχνει πόσο «διαμάντι» ήταν ο νεκρός!

Εντυπωσιακός ήταν και ο τρόπος διαφήμισης των υπηρεσιών της εταιρίας στο ευρύτερο κοινό. Ας είναι καλά ο Λούντβιχ Βαν Μπετόβεν που «δώρισε» μερικές τούφες από τα μαλλιά του και φτιάχτηκαν τρία μοναδικής «σύνθεσης» διαμάντια. Το ένα μπήκε στο αρχείο, το δεύτερο ξεκινά την συλλογή με διαμάντια διασήμων και το τρίτο δημοπρατήθηκε στο ebay για να πιάσει μόλις 200.000 δολάρια από το ένα εκατομμύριο της αρχικής τιμής.

Τέλος, η εταιρία μπορεί να μετατρέψει σε διαμάντι το αγαπημένο σας κατοικίδιο όταν εγκαταλείψει τα εγκόσμια… Αλλά και να κάνει εσάς διαμάντι, που θα καταλήξει στα χέρια των… αγαπημένων σας ζωντανών! Αρκεί, βέβαια, να έχετε προπληρώσει και προσυμφωνήσει για αυτές τις υπηρεσίες!

Όσο παράξενο και να μας φαίνεται, η LifeGem κατάφερε πραγματικά να κάνει και ένα άλλο θαύμα. Να στρέψει ξανά την προσοχή μας στα φυσικά διαμάντια, τα οποία μπορεί να προήλθαν από τα απομεινάρια δεινοσαύρων… αν και δεν είναι αυτός ο λόγος που τα αγοράζουμε!





Υψηλή αισθητική με διαμάντια

Τα διαμάντια θεωρούνται, από τα όσα διαβάζουμε τον τελευταίο καιρό, η νέα τάση στον κλάδο της αισθητικής. Η νέα μέθοδος ονομάζεται ιονοθεραπεία και το δέρμα, μετά την αφαίρεση της επιφανειακής στοιβάδας, δείχνει ξανά νέο και λαμπερό και, το σπουδαιότερο, η όλη διαδικασία γίνεται γρήγορα και χωρίς πόνο και αφαιρείται το 98% των ατελειών του δέρματος ακόμα και κηλίδες λευκού ή καφετί χρώματος. Μετά την θεραπεία, το δέρμα γίνεται λείο χωρίς σημάδια γήρανσης ή ακμής, ουλές, ξηρό δέρμα και ανοικτούς πόρους.

Μια από τις εταιρίες, που εφαρμόζει με μεγάλη επιτυχία την μέθοδο αυτή, είναι η Europa Skinea. Η όλη διαδικασία, όπως μας εξήγησαν οι ειδικοί αισθητικοί, έχει ως εξής: στην αρχή η θερμότητα που εκπέμπουν τα λέιζερ ανοίγει τους πόρους και, ταυτόχρονα, χαλαρώνει το δέρμα. Κατόπιν αφαιρείται η επιφανειακή στοιβάδα του δέρματος με την βοήθεια παντ, που έχουν επίστρωση διαμαντόσκονης. Η όλη διαδικασία έχει ολοκληρωθεί μέσα σε 20 λεπτά και το δέρμα δείχνει ξανά νεανικό.

Βέβαια, η αισθητικός επιστρώνει μετά στο δέρμα διάφορες βιταμίνες και φορείς ανάπλασης ώστε να επιταχυνθεί η κυκλοφορία του αίματος και η οξυγόνωση και κάνει ένα ελαφρύ μασάζ στο πρόσωπο. Και αυτό το στάδιο έχει ολοκληρωθεί μέσα σε 20 λεπτά και μπορεί να επαναληφθεί χωρίς πρόβλημα μετά από μια με δύο βδομάδες.. Στο τέλος τα λέιζερ αναλαμβάνουν να κλείσουν τους πόρους του δέρματος εκπέμποντας ψυχρό αέρα και μετά απλώνεται ένα προστατευτικό στρώμα αντηλιακής κρέμας.

Η ασθενής, τέλος, δεν πρέπει να εκθέσει το πρόσωπο της στον ήλιο για δύο μέρες γιατί το δέρμα είναι ακόμα ευαίσθητο ή, στην αντίθετη περίπτωση, να φορά πάντα αντηλιακή κρέμα με δείκτη υψηλής προστασίας.





Τα διαμάντια στην υπηρεσία της ιατρικής

Στο Εθνικό Εργαστήριο της Argonne, που βρίσκεται στην πολιτεία του Ιλινόις, επιστήμονες χρησιμοποιούν διαμάντια για να για να δημιουργήσουν ισχυρές δέσμες λέιζερ από ακτίνες Χ και με αυτές να καταφέρουν να φωτίσουν περίπλοκα και πολύ μικρά υλικά – τα οποία βρίσκονται στην επιφάνεια της Γης – και τα οποία θα μπορούσαν να συμβάλλουν θετικά τόσο στην ανακάλυψη νέων ειδών φαρμάκων όσο και νέων τρόπων θεραπείας.

«Μπορούμε να μελετήσουμε όλα όσα βρίσκονται γύρω μας με λέιζερ ακτινών Χ», δήλωσε χαρακτηριστικά ο Yuri V. Shvyd'ko, επιστήμονας που εργάζεται στο Εργαστήριο. «Τα διαμάντια είναι και το μοναδικό είδος κρυστάλλων που θα μπορούσε να μας βοηθήσει να κατασκευάσουμε την επόμενη γενιά από λέιζερ».

Αυτό το είδος λέιζερ χρησιμοποιείται σε πάρα πολλά πειράματα που γίνονται στην βιολογία, την φυσική, την χημεία, αλλά και σε διάφορους άλλους επιστημονικούς κλάδους. Οι περισσότερες ακτίνες λέιζερ αντανακλούν μπρος-πίσω, με την βοήθεια ισάριθμων κατόπτρων, το φως ενός συγκεκριμένου μήκους κύματος. Αντιθέτως, τα κάτοπτρα που έχουν κατασκευαστεί από διαμάντι τείνουν να αντανακλούν όλο των φάσμα των ακτινών Χ. Το μοναδικό αρνητικό, που υπάρχει, είναι πως το διαμάντι δεν πρέπει να έχει το παραμικρό ψεγάδι.

Βέβαια, οι επιστήμονες στην Argonne δεν είχαν στην διάθεση τους το «τέλειο» διαμάντι, αλλά ένα που θα μπορούσε να χαρακτηριστεί σαν σχεδόν τέλειο.

«Πρόκειται για ένα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα σε αυτό το είδος έρευνας με λέιζερ», ανέφερε ο επιστήμονας Stephen Durbin από το Πανεπιστήμιο του Purdue, συγγραφέας ανάλογου άρθρου πάνω στα κάτοπτρα από διαμάντια το οποίο και δημοσιεύτηκε στο Nature Physics. Πρόσθεσε, μάλιστα, πως «ο επιστημονικός κόσμος δεν βλέπει την ώρα πότε θα δοκιμάσει τις ακτίνες αυτές σε μια σειρά από πολύ σημαντικά πειράματα».

Κλείνοντας αναφέρουμε πως το φάσμα πειραματικών εφαρμογών των λέιζερ Χ είναι τεράστιο εφόσον μπορούν να φωτογραφίσουν πρωτεΐνες, φάρμακα και άλλες μοριακές ενώσεις με απειροελάχιστο όγκο.









Τα διαμάντια στην θεραπεία του καρκίνου

Αμερικανοί ερευνητές ανακοίνωσαν ότι η θεραπεία του καρκίνου μπορεί στο μέλλον να έχει την μορφή τσιρότου διάστικτου με μικροσκοπικά διαμαντάκια τα οποία αναλαμβάνουν να μεταφέρουν την χημειοθεραπευτική αγωγή στα όργανα που πρέπει.

Πρόκειται για εύκαμπτο μικροφίλμ, που δεν διαφέρει σε εμφάνιση με ένα απλό τσιρότο, στην μια επιφάνεια του οποίου υπάρχει ένα στρώμα από πάρα πολύ μικροσκοπικά διαμάντια που απελευθερώνουν τα φάρμακα της χημειοθεραπείας με αργό ρυθμό ώστε να αποφεύγονται οι παρενέργειες της αγωγής. Το τσιρότο αυτό, σύμφωνα με τις δηλώσεις του ερευνητή του Πανεπιστημίου Northwestern, Dean Ho, στην επιστημονική εφημερίδα ACS Nano, «Το τσιρότο αυτό λειτουργεί σαν ιδιαίτερα μικρών διαστάσεων θεραπευτική συσκευή που τοποθετείται τοπικά και αναλαμβάνει να καταστρέψει όσα καρκινικά κύτταρα έχουν απομείνει μετά την αφαίρεση του όγκου».

Στην ουσία μπορεί να χρησιμοποιούνται διαμάντια σε διαστάσεις nano, αλλά η επιφάνεια τους είναι αρκετή ώστε να λειτουργήσουν ως φορείς των φαρμάκων, και συγκεκριμένα του doxorubicin που χρησιμοποιείται στις χημειοθεραπείες. Η απελευθέρωση του φαρμάκου γίνεται σιγά – σιγά και επειδή τα νανοδιαμάντια έχουν πάρα πολύ μικρό όγκο, είναι απολύτως συμβατά με τους ιστούς του ανθρωπίνου σώματος.

Οι επιστήμονες φιλοδοξούν πως η μέθοδος της χημειοθεραπείας με τσιρότο θα αντικαταστήσει τις κλασσικές αγωγές που χορηγούνται σε ενέσιμη μορφή. Επιπροσθέτως, τα νανοδιαμάντια δεν κοστίζουν ακριβά εφόσον προέρχονται από διαμαντόσκονη.

Τα διαμάντια είναι, ομολογουμένως, αξιοθαύμαστα όταν κοσμούν το χέρι μιας κυρίας και όταν δεν έχουν το παραμικρό ψεγάδι, αλλά αν τα βάλουμε δίπλα στα πετράδια που διαθέτει το Εθνικό Εργαστήριο Argonne θα μπορούσαμε να πούμε πως είναι απλά… πετράδια για καθημερινή χρήση.

Τόσο το συγκεκριμένο εργαστήριο όσο και άλλες ανάλογες μονάδες που βρίσκονται σε διάφορα μέρη της γης χρησιμοποιούν διαμάντια χωρίς κανένα ελάττωμα για να δημιουργήσουν την επόμενη γενιά ακτινών Χ από πανίσχυρες δέσμες λέιζερ, με τις οποίες θα καταφέρουν να ρίξουν άπλετο φως στα μυστικά που κρύβουν κάποιες από τις μικρότερες και πλέον περίπλοκες ύλες της Γης. Οι ανακαλύψεις, που θα προκύψουν, ενδέχεται να οδηγήσουν σε νέα φάρμακα και νέες μορφές θεραπείας για ένα ευρύ φάσμα ασθενειών.

«Εννοείται πως με τις ακτίνες λέιζερ Χ μπορούμε να μελετήσουμε όλα όσα βρίσκονται γύρω μας», αναφέρει χαρακτηριστικά ο ερευνητής του Εθνικού Εργαστηρίου Argonne, Yuri V. Shvyd'ko. «Μόνο τα διαμάντια μπορούν να μας βοηθήσουν να κατασκευάσουμε την επόμενη γενιά λέιζερ ακτινών Χ».

Οι έρευνες πάνω σε αυτό το είδος ακτινών ξεκίνησαν τα τελευταία μόλις χρόνια, αλλά χρησιμοποιούνται ήδη από διαφόρους επιστήμονες για αρκετά πειράματα που έχουν να κάνουν με την βιολογία, την φυσική και την χημεία. Επειδή, ο αριθμός των πειραμάτων είναι ιδιαίτερα μεγάλος και τα μηχανήματα δεν επαρκούν, οι επιστήμονες έχουν στραφεί στα διαμάντια, που εκ των πραγμάτων, έχουν την δυνατότητα εκπομπής λέιζερ ακτινών Χ. Αρκεί, βέβαια, το διαμάντι να μην έχει το παραμικρό ψεγάδι.

Για τον λόγο αυτό, η προσοχή τους έχει στραφεί στην δημιουργία συνθετικών διαμαντιών που δεν θα έχουν το παραμικρό ελάττωμα.