Print this pageEmail this pageDecrease font sizeReset font sizeIncrease font size

ΝΕΑ



Μελέτη αποκαλύπτει το μεγάλο απόθεμα της Ινδίας σε διαμάντια

ind
Το πόρισμα νέας έρευνας δείχνει ότι η Ινδία μπορεί να διαθέτει μεγάλο απόθεμα σε φυσικά διαμάντια το οποίο παραμένει ακόμα ανεκμετάλλευτο. Στην αγορά διαμαντιών κυριαρχούν, μέχρι στιγμής, χώρες όπως είναι ο Καναδάς, η Ρωσία και η Νότια Αφρική, όμως τα τελευταία χρόνια ορισμένοι γεωλόγοι ισχυρίζονται ότι οι νοτιοανατολικές περιοχές της Ινδίας ενδέχεται να διαθέτουν μεγάλες ποσότητες διαμαντιών. Αυτή η υποψία επιβεβαιώθηκε από το πόρισμα έρευνας που έκανε μια ομάδα γεωλόγων του Εθνικού Γεωφυσικού Ινστιτούτου Ερευνών της Hyderabad (Ινδία) εφόσον – όπως έδειξε η έρευνα – οι νοτιοανατολικές περιοχές της χώρας διαθέτουν τις κατάλληλες συνθήκες σχηματισμού μεγάλων ποσοτήτων από πολύτιμους λίθους. Η έρευνα αυτή δημοσιεύτηκε στις αρχές του μήνα στο περιοδικό Lithosphere (Λιθόσφαιρα).

Τα διαμάντια σχηματίζονται σε μεγάλο βάθος στον μανδύα της Γης και φτάνουν μέχρι την επιφάνεια μέσα σε ηφαιστειακά πετρώματα, γνωστά ως κιμπερλίτες και  lamproites. Η ομάδα ανακάλυψε τυχαία τα αδαμαντοφόρα πετρώματα κατά τη διάρκεια άλλων γεωλογικών ερευνών και αποφάσισε να κάνει περαιτέρω έρευνες στις συγκεκριμένες τοποθεσίες. «Ίσως να αξίζει τον κόπο να διεξαχθούν και άλλες έρευνες και να προταθούν πιο αποτελεσματικές τεχνικές ανίχνευσης οι οποίες θα χρησιμοποιηθούν ως εργαλείο γρήγορης αναζήτησης όταν οι έρευνες γίνονται σε μεγάλες περιοχές», δήλωσε ο γεωλόγος και συγγραφέας της έρευνας Subrata Das Sharma.

Συνθήκες μέσα στις οποίες σχηματίζονται τα διαμάντια
Αντί οι γεωλόγοι να ψάχνουν για αδαμαντοφόρα κοιτάσματα σε ολόκληρες περιοχές – κάτι που είναι και δύσκολη αποστολή και τα κοιτάσματα εντοπίζονται ακόμα πιο δύσκολα - έχουν εφεύρει ποικιλία τεχνικών βάσει των οποίων η αναζήτηση γίνεται σύμφωνα με τις συνθήκες σχηματισμού των διαμαντιών στον μανδύα και στη συνέχεια διεξάγονται πιο συστηματικές έρευνες με κριτήρια τις ιδιαίτερα υψηλές θερμοκρασίες και πιέσεις, που επικρατούν μόνο στα βαθύτερα βάθη της λιθόσφαιρας – η περιοχή περιλαμβάνει τη κρούστα και τον στερεό ανώτερο μανδύα που βρίσκεται πάνω από τον υγρό κάτω μανδύα, όπου κρύσταλλοι τήκονται σε μάγμα. Χωρίς τις υψηλές θερμοκρασίες και πιέσεις, που επικρατούν στα βάθη της λιθόσφαιρας, ο  άνθρακας - το μόνο συστατικό των διαμαντιών – δεν είναι τίποτα άλλο από γραφίτης.

Προηγούμενες μελέτες οι οποίες βασίστηκαν σε σεισμικά στοιχεία έχουν δείξει ότι η νοτιοανατολική Ινδία βρίσκεται ακριβώς πάνω σε ένα λεπτό τμήμα της λιθόσφαιρας. Βέβαια, ο Das Sharma και η ομάδα του επανεξέτασαν τα στοιχεία με τη βοήθεια διαφορετικών τεχνικών, και ανακάλυψαν ένα στοιχείο σε πολύ μεγαλύτερο βάθος που δείχνει ότι το πάχος της λιθόσφαιρας είναι πολύ μεγαλύτερο και διευκολύνει τον σχηματισμό διαμαντιών. Επιπροσθέτως, η ομάδα μελέτησε και αναλύσεις που είχαν γίνει για την χημική σύνθεση των γύρω βράχων της περιοχής ώστε να επιβεβαιωθεί η ιδέα πως οι συνθήκες πίεσης και θερμότητας ήταν αρκετά υψηλές για την δημιουργία διαμαντιών.

Ξεκινά η εξόρυξη και στην Ινδία;
Η ερευνητική ομάδα εντόπισε στο τέλος μια περιοχή μεγαλύτερη από 200.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα στην νοτιοανατολική Ινδία, η οποία θα μπορούσε δυνητικά να περιέχει αδαμαντοφόρα πετρώματα. Τα ευρήματα αυτά ενδέχεται να οδηγήσουν σε εργασίες εξόρυξης διαμαντιών, αν και αυτό θα εξαρτηθεί από τα συμφέροντα των εταιρειών εξόρυξης. Βέβαια, η εξόρυξη διαμαντιών θα μπορούσε να γίνει βιώσιμη αρκεί να εκπονηθεί η κατάλληλη στρατηγική εξόρυξης. Κάτι τέτοιο απαιτεί συντονισμένες προσπάθειες στον τομέα ανίχνευσης κοιτασμάτων κιμπερλίτη και lamproite στην συγκεκριμένη περιοχή.

Οι τεχνικές που χρησιμοποιεί η ομάδα είναι σχετικά γρήγορες και χαμηλού κόστους, αλλά γεωλόγοι σε άλλες χώρες έχουν αναπτύξει άλλες αποτελεσματικές μεθόδους ανίχνευσης των διαμαντιών. Για παράδειγμα, κάποιοι βασίζονται στη χρήση ηλεκτρομαγνητικών εργαλείων με τα οποία μετρούν την αγωγιμότητα του μανδύα ώστε να εντοπιστούν περιοχές όπου υπάρχουν μεγάλες ποσότητες άνθρακα (επειδή ο άνθρακας είναι εξαιρετικά αγώγιμο υλικό ή επιτρέπει την εύκολη ροή των ηλεκτρονίων), ενώ άλλοι χρησιμοποιούν τεχνικές οπτικής απεικόνισης των σεισμογενών περιοχών όπου απεικονίζονται τα φυσικά όρια εντός του μανδύα.

Παρόλα αυτά, η νέα έρευνα δείχνει τον τρόπο με τον οποίο μπορούν να χρησιμοποιηθούν αποτελεσματικές και σχετικά φθηνές τεχνικές που θα βοηθούσαν σημαντικά τα μελλοντικά προγράμματα ανίχνευσης διαμαντιών σε ολόκληρο τον κόσμο, όπως αναφέρει ο Alan Jones, γεωλόγος στο Dublin Institute for Advanced Studies της Ιρλανδίας, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα. Τα μέλη της ομάδας σχεδιάζουν να καταθέσουν το πόρισμα της έρευνας τους στην κυβέρνηση της Ινδίας καθώς και να βελτιώσουν τις μεθόδους που χρησιμοποιούν ώστε να αναπτυχθούν ακόμα πιο αποτελεσματικές τεχνικές ανίχνευσης.
Επιστροφή στα νέα