Print this pageEmail this pageDecrease font sizeReset font sizeIncrease font size

Smithson Tennant



Ο Smithson Tennant FRS (30 Νοεμβρίου 1761 - 22 Φεβρουαρίου 1815) ήταν ένας Άγγλος χημικός. Είναι γνωστός για την ανακάλυψη του ιριδίου και του οσμίου, δύο στοιχείων που βρέθηκαν στα υπολείμματα διαλύματος λευκόχρυσου το 1803. Επίσης συνέβαλε αποφασιστικά στην αναγνώριση της ταυτότητας του διαμαντιού. Καίγοντας ένα διαμάντι σε μιαν ατμόσφαιρα οξυγόνου και βρίσκοντας ότι παράγει μόνο διοξείδιο του άνθρακα, κατανόησε ότι τα διαμάντια αποτελούνται από άνθρακα. Το ορυκτό τενναντίτης ονομάστηκε έτσι προς τιμήν του.

Ο Tennant γεννήθηκε στο Selby του Γιορκσάιρ. Φοίτησε στο Beverley Grammar School, όπου μια τιμητική πλάκα πάνω από μία από τις εισόδους της σχολής μνημο-νεύει την ανακάλυψή του των δύο στοιχείων, οσμίου και ιριδίου. Ξεκίνησε να σπουδάζει ιατρική στο Εδιμβούργο το 1781, αλλά σε λίγους μήνες μετακόμισε στο Κέιμπριτζ, όπου αφιερώθηκε στη βοτανική και τη χημεία. Αποφοίτησε με πτυχίο ιατρικής από το Κέιμπριτζ το 1796 και περίπου την ίδια εποχή αγόρασε ένα κτήμα κοντά στο Τσένταρ, όπου διεξήγε πειράματα αγροτοκαλλιέργιας. Διορίστηκε καθηγητής τής Χημείας στο Κέιμπριτζ το 1813, αλλά δεν πρόλαβε να παραδώσει παρά έναν μόνο κύκλο διαλέξεων. Σκοτώθηκε κοντά στο Boulogne-sur-Mer, καθώς κατέρρευσε η γέφυρα από την οποία περνούσε έφιππος.