Print this pageEmail this pageDecrease font sizeReset font sizeIncrease font size

Εθνικό μουσείο φυσικής ιστορίας Smithsonian







Εθνική συλλογή πολύτιμων λίθων
και ορυκτών

Η συλλογή ορυκτών και πολύτιμων λίθων του Ινστιτούτου Smithson αποτελείται από περίπου 350,000 είδη ορυκτών και 10,000 είδη πολύτιμων λίθων, που την κάνουν μια από τις μεγαλύτερες αυτού του είδους στον κόσμο. Η συλλογή χρησιμοποιείται για επιστημονική έρευνα, εκπαιδευτικά προγράμματα και δημόσιες εκθέσεις. Κάθε χρόνο εκατοντάδες είδη δανείζονται σε επιστήμονες σε ολόκληρο τον κόσμο για ερευνητικά σχέδια στη γεωλογία, την επιστήμη των υλικών, την υγεία, την χημεία, την φυσική, κλπ.

Η συλλογή έχει τις ρίζες της στα ορυκτά που κληροδοτήθηκαν από τον James Smithson, μαζί με τα χρήματα για την ίδρυση του Ινστιτούτου Smithson, πάνω από 150 χρόνια πριν. Δυστυχώς. Η συλλογή Smithson καταστράφηκε σε μια τραγική πυρκαγιά το 1865, αλλά η συλλογή πολύτιμων λίθων και ορυκτών μεγάλωσε από τότε. Η συλλογή προσθέτει είδη με πολλούς τρόπους: δωρεές, αγορές που χρησιμοποιούν επιδοτήσεις ιδιωτών για αυτό τον σκοπό, τοπικές συλλογές, και σπανίως μέσω ανταλλαγών. Συγκεκριμένα, η συλλογή πολύτιμων λίθων έχει δημιουργηθεί σχεδόν εξ ολοκλήρου από δωρεές ιδιωτών. Συνεχή αποκτήματα ορυκτών και πολύτιμων λίθων αυξάνουν την επίγνωση και την κατανόηση του κοινού για τα βασικά υλικά της Γης, και επεκτείνουν μια ερευνητική και επιστημονική συλλογή η οποία θα χρησιμοποιείται στο διηνεκές.

Νέα αποκτήματα

Ακόμα και το Ινστιτούτο Smithson δεν έχει τις πηγές ή την ικανότητα να συλλέξει τα πάντα, και συνεπώς, κάθε πιθανό απόκτημα εκτιμάται από τους εφόρους μουσείων και τους διευθυντές συλλογών για να αποφασίσουν αν κάτι πολύτιμο θα γίνει αποδεκτό στη συλλογή. Τα κριτήρια που λαμβάνονται υπόψη περιλαμβάνουν: 1) αν είναι διαφορετικό είδος από αυτά που έχουμε ήδη, 2) αν αποτελεί αναβάθμιση ή ποικιλία των υπαρχόντων ειδών, 3) αν αντιπροσωπεύει ένα νέο και πιθανά ενδιαφέρον κομμάτι για τα ορυκτά και τους πολύτιμους λίθους, 4) αν έχει υπάρξει το έκθεμα μέρος ερευνητικής μελέτης, 5) αν θα αυξήσει την έκθεση στο ευρύ κοινό, 6) αν υπάρχει μια ενδιαφέρουσα ιστορία, ανθρώπινη ή γεωλογική, που να σχετίζεται με το είδος, 7) αν είναι πιθανώς ενδιαφέρον είδος για έρευνα, 8) αν θα είναι κατάλληλο το είδος για χρήση σε εκπαιδευτικά προγράμματα, κλπ. Αν κριθεί από τους ειδικούς ότι ένα είδος περιλαμβάνει ένα ή περισσότερα από αυτά τα κριτήρια, τότε επιβεβαιώνεται η αξία του, καταχωρείται και οι πληροφορίες που συνδέονται με αυτό τοποθετούνται σε ηλεκτρονική βάση δεδομένων.

Η εθνική συλλογή πολύτιμων λίθων και ορυκτών είναι δυναμική και αναπτυσσόμενη, χάρη σε έναν μεγάλο όγκο γενναιόδωρων δωρεών σε είδη και κληροδοτήματα. Οι πολύτιμοι λίθοι και τα ορυκτά που παρουσιάζονται εδώ είναι μερικά από τα πιο πρόσφατα εκθέματα που προστέθηκαν στη συλλογή.

Οι συλλογές έρευνας του Τμήματος Ορυκτών Επιστημών είναι διαθέσιμες για το κοινό μέσω μιας στάνταρντ ιστοσελίδας. Νέα αρχεία και σχετικές εικόνες προστίθενται συνεχώς και διατίθενται σε μια σχεδόν μηνιαία βάση. Υπάρχουν τώρα πάνω από 350,000 αρχεία διαθέσιμα για έρευνα. Μετεωρίτες, πέτρες, χρυσός, πολύτιμοι λίθοι και βάσεις δεδομένων ορυκτών μπορούν να αναζητηθούν στο Mineral Sciences Collection Search page.





Πέντε νέα διαμάντια για την έκθεση του Μουσείου της Νέας Υόρκης

Η συλλογή διαμαντιών Olympia, που εκτίθεται στο Αμερικάνικο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Νέας Υόρκης, εμπλουτίστηκε με πέντε νέα χρωματιστά διαμάντια. Τα διαμάντια αυτά, που ανήκουν στην Scarselli Diamonds, θα παρέμεναν σε κοινή έκθεση από τον Σεπτέμβριο 2009 μέχρι τον Φεβρουάριο 2010, αλλά λόγω της δημοτικότητας τους αποφασίστηκε από τον γεμολόγο της εταιρίας Scarselli και διευθυντή της Συλλογής Olympia, Joshua Sheby, να μην αποσυρθούν και να εξακολουθήσουν να εκτίθενται.

Μάλιστα, ο Bruno Scarselli ανέφερε σε σχετικό δελτίο τύπου ότι αυτή την στιγμή υπάρχουν δύο άλλες σημαντικές συλλογές με χρωματιστά διαμάντια, που εκτίθενται σε μουσεία. Πρόκειται για την Συλλογή Aurora που αποτελεί εισαγωγή στον κόσμο των έγχρωμων διαμαντιών και την έκθεση Sprendor of Diamonds που αφορά μεγάλα διαμάντια.

«Η δική μας έκθεση, που είναι και η καλύτερη, αφορά διαμάντια με πολύ έντονα χρώματα», ανέφερε χαρακτηριστικά. «Ναι μεν η σπανιότητα και η αξία αυτών των διαμαντιών αποτελεί τον πόλο που έχει τραβήξει το κοινό στην Αίθουσα Πολύτιμων Λίθων Morgan του Μουσείου, αλλά αυτό που φαίνεται να έχει μαγνητίσει την προσοχή του είναι το απερίγραπτο κάλλος των πέντε αυτών πετραδιών. Λογικό είναι να θέλουμε να τα θαυμάσουν όσο γίνεται περισσότεροι από τους επισκέπτες του Μουσείου, οι οποίοι ανέρχονται στα τέσσερα εκατομμύρια τον χρόνο».

Η εκτίμηση του χρώματος των διαμαντιών έγινε από το Γεμολογικό Ινστιτούτο της Αμερικής και τα διαμάντια χαρακτηρίστηκαν σαν «έντονου» χρωματισμού, δηλαδή, παρουσιάζουν το ανώτερο επίπεδο κορεσμού του χρώματος για έγχρωμα διαμάντια.

Η συγκεκριμένη συλλογή αποτελείται από: ένα έντονου κίτρινου χρώματος πετράδι βάρους 1,01 καρατιών, ένα διαμάντι σε έντονο μπλε-πράσινο χρώμα και βάρος 1,02 καρατιών, ένα πορφυρού-ροζ και βάρους 2,17 καρατιών, ένα σε έντονο μπλε χρώμα βάρους 2,13 καράτια και ένα σε πορτοκαλί χρώμα πετράδι βάρους 2,34 καράτια.

Παράλληλα, τα πέντε αυτά διαμάντια δεν είναι τα μοναδικά για τα οποία φημίζεται η εταιρία Scarselli.

Το όνομα της εταιρίας αποτελεί συχνά-πυκνά είδηση τόσο στα δελτία ειδήσεων όσο και στις κοσμικές στήλες. Πρόσφατα μάλιστα και συγκεκριμένα πριν από την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου, η πρωινή ειδησεογραφική εκπομπή του CBS, The Early Show, αφιέρωσε αρκετό τηλεοπτικό χρόνο σε ένα κόκκινου χρώματος διαμάντι.

Σύμφωνα με εκτιμήσεις του GIA, το διαμάντι αυτό έχει βάρος 1,71 καράτια, σχήμα καρδιάς και θεωρείται σαν το μεγαλύτερο φυσικό διαμάντι κόκκινου χρώματος που υπάρχει στον κόσμο. Η τιμή αυτού; Μόλις 10 εκατομμύρια δολάρια!